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您身旁的親友會習慣把電視的音量調得比較大聲嗎?前一陣子防疫期間每個人戴著口罩他們就不知道您在說什麼了嗎?是的,這是我們一般普遍認為聽力有變差的情況之一。根據統計,65歲到75歲的人有三分之一有聽力的問題,到了75歲以上則有一半以上有聽力困擾。 事實上,聽力變差是每個人隨著年紀增加幾乎都必須面對的過程,而這個轉變通常大多在緩慢中進行,也因為變化細微,有時不易察覺。

聽力損失未經治療的人可能出現與人溝通的障礙使人際關係受阻,進而感到沮喪、受孤立;也因為與人逐漸疏離、抑鬱寡歡,有憂鬱傾向;同時更可能會伴隨出現一些腦部神經的退化,如記憶力變差、老年癡呆症等問題。

那麼,在聽力開始變差的初期,是不是有跡可循?要如何注意和察覺呢?
1.首先,是可能感到耳朵有堵塞感,或兒童的聲音聽起來變得悶悶、塞塞地不清楚。當聽力開始老化時,負責高音頻聽覺的細胞通常最先損壞。因為小孩子和女人的音域偏向高頻,此時他們的話便難以理解。所以有些老先生並不是對老太太的話充耳不聞、刻意忽略,而是聽力真的出了問題。另外一些日常生活中比較高頻的聲音,如電鈴或電話聲、微波爐的嗶嗶聲或公園裡的蟲鳴聲等,也會聽不到了。

2.其次,可能無法在嘈雜的環境中聽清楚別人的對話。通常多數環境的背景噪音屬於較低頻,而語言中如英文的子音或是注音符號中的聲母(特別是“ㄈ”和“ㄙ”的聲音)則是屬於高頻。如上述,當高音頻聽力開始退化,聽損者所聽到的環境噪音將會多於人講話的聲音,因此將難以跟上別人講話的內容,甚至容易產生誤解。

3.再者,在社交聚會活動後容易感到疲憊。聽損的人聽不到所有的語音,語音中間會產生「空白」,只能半猜測他人在說什麼並設法「填空」使聽到的內容合理化。 這需要保持高度專注,尤其當一次不只有一個人同時在說話時。如此一場社交活動後,自然感到萬分疲憊,精疲力竭。

4.另外,有聽損的人多在看他人的嘴唇,亦即「讀唇語」。這是因為聽覺變差無法有效接收聲音訊息時,聽損者會嘗試利用另一種感覺來彌補,此時最直接可用得上的就是「視覺」。所以當聽力有問題時,習慣性地將視線轉移到說話者的嘴上,對談時缺少了眼神的接觸。前一陣子大家戴著口罩更是頓時失去「讀唇語」的機會,常常聽得一臉茫然。
自我檢測聽力
最後,我們要提醒大家多留意個人或周遭的親友,我們也提供一組簡單自我檢測聽力是否變差的問題如下:
1. 您是否常被抱怨將電視音量調得太大聲?
2. 您講電話時會聽不清楚嗎?
3. 聽電話時,您其中一隻耳朵聽到的聲音比另一隻耳朵更好嗎?
4. 聽婦女和兒童講的話有困難嗎?
5. 在嘈雜的環境中聽聲音有困難嗎?
6. 在餐廳裡聽聲音有困難嗎?
7. 當兩個或多個人同時講話時,您是否難以理解?
8. 您是否需要費力才能理解別人說的話?
9. 您是否會要求別人重複他們說的話?
10. 是否有家人或同事告訴您您沒有聽到他們所說的話?
11. 與您交談的人多說話不清楚,或似乎在喃喃自語?
12. 人們會因為您不理解他們的說話而被惹惱嗎?
13. 您有頭暈、頭痛或耳朵裡面有雜音嗎?

如果您或您的親人回答以上問題其中有任兩項為「是」,那就該好好檢查:由專業的醫生仔細檢查確認耳道和耳膜是否乾淨清澈,排除過多的耳垢阻塞或中耳積液的可能,再進行完整的聽力測試,及早發現初期的聽力損失並積極處理,以免延誤治療。

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