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■聽力損失的盛行率
據世界衛生組織(World Health Organization, WHO)估計,全球有4.66億人患有失能性聽力損失,佔世界人口的6.1%。其中約4.32億人為成人(93%)。而65歲以上的人口中即有三分之一受到聽力損失的影響。

WHO聽損定義為成人優耳聽閾≧40分貝(15歲以上);嬰幼兒優耳聽閾≧30分貝(0-14歲)。台灣在聽覺障礙的標準和國際的觀念還是有明顯差距,特別是在兒童聽損方面,因為兒童更需要良好的聽力來學習語言加速成長,因此WHO才會定義兒童在30分貝以上即為聽力損失。

依據PSA華科慈善基金會針對近萬名民眾的聽力篩檢報告發現,65歲以上的盛行率為40%,75歲以上則是每兩人幾乎有一人聽損(47.9%),85歲以上更是接近每3人就有2人聽力有問題(71.4%),加上65歲以下領有聽力身心障礙手冊的人口數推估台灣地區聽損人口總數超過175萬人。但比對2020年WHO公布的聽損標準,和台灣現行聽損標準存在明顯差異,因此站在醫界立場也建議至少需要修改兒童的評估標準,由現行優耳55分貝以上降為30或40分貝(輕中度聽損),才能符合現今國際對需要早期介入的聽力損失者給予積極療育,以免造成未來更大的社會負擔。
■聽力損失對個案生活的影響
聽力損失不單是聽能問題,依個案觀察多數未做聽力矯治的聽損者多同步存在以下問題:
 社交:社交孤立、易被他人拒絕
 情緒:易感到尷尬、煩躁、緊張或壓力,思想也較為消極、負面
 個人/健康:記憶力不佳、學習新事物的接受度降低、整體生理/心理健康狀況下降,容易疲憊或是因為聽不見汽車喇叭或燒開水聲音造成的人身安全,甚至成為失智症或憂鬱症之高風險族群。
■聽力損失與認知功能的關係
針對聽力損失造成認知功能衰減,有以下幾項理論:
1. 認知負荷理論:大腦過度費力以理解語音及聲音,造成大腦無法有效工作
2. 大腦結構變化:腦細胞缺乏聽覺刺激造成萎縮
3. 社交孤立:聽損族群因溝通困擾減少社交活動,造成外界刺激大幅減少。
■關於失智症
全世界失智症病患已達5,000萬人次,但全球仍有50%比例的人口不瞭解失智症風險因子。據流行病學研究結果顯示,約十分之一為聽力損傷所致。而歷史最悠久並最受重視的醫學期刊之一《刺胳針》(The Lancet)於2020年發表一篇「失智症的預防、干預和護理」報告中指出,失智症可控因素約佔40%,聽損又佔失智症可控因素的8%。可控因素如下:
-青年:1.教育程度較低。
-壯年:1.聽力損失,2.腦傷,3.高血壓,4.過量酒精攝取,5.肥胖。
-老年:1.抽菸,2.憂鬱症,3.社交孤立,4.缺乏活動,5.空氣汙染,6.糖尿病。
另一項由聽損與失智症協會基於台灣衛生和福利部健康與福利數據科學中心提供的國家健康保險研究數據庫統計顯示,聽損者通常伴有更高機率之失智風險(hazard ratio, 1.17, P = .003),聽損族群中每千人每年發生失智的機率亦高於非聽損族群(19.38 vs 13.98 per 1000 person-years)。同時針對16,270名平均年齡65歲之參與者進行「聽力下降與癡呆症呈正相關」的研究調查,研究結果發現聽損與失智風險呈正相關,尤其是在45至64歲的患者中。因此建議聽力保護與、聽力篩檢和聽力矯正治療可用作緩解失智潛在危險因素的策略。
■結論:佩戴助聽器對大腦認知功能的幫助
1. 佩戴助聽器的聽損族群較未佩戴者在簡易智能量表(MMSE)的表現更好
2. 佩戴助聽器不僅幫助聽損者提升對聲音的察覺能力,更能提升聽損者自信心、進而改善退縮、社交孤立,增加環境刺激,有助於減緩認知功能衰退。

■參考資料
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•CampbellJ, SharmaA (2014)Cross-Modal Re-Organization in Adults with Early Stage Hearing Loss. PLOS ONE 9(2): e90594.
•Frank R. Lin & Marilyn Albert (2014) Hearing loss and dementia –who is listening?, Aging & MentalHealth, 18:6, 671-673, DOI: 10.1080/13607863.2014.915924
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