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中耳炎這個名詞,相信家長都不陌生,身為嬰幼兒常見的疾病之一,據研究統計,1歲以前的嬰幼兒約有6成都曾感染過中耳炎,3歲以前則高達8成,在6歲之前,幾乎所有的兒童都有感染過一次中耳炎。由此可知其普遍性,中耳炎幾乎是家長都會遇到的課題,但除了聽力以外,還會對孩子有哪些影響? 家長又該注意什麼呢?
1. 美國聽力學學會(AAA)提及,感染中耳炎的嬰幼兒嚴重可能導致聽力損失,進而產生注意力不集中、溝通語言發展問題等。中耳炎的反覆發作、發病年紀、傳導性聽損的程度、口腔跟耳部發育結構等,都會是影響個案發展與學習障礙的關鍵因素,因此中耳炎的早期診斷、治療與追蹤非常重要。中耳炎對於聽力的影響通常有:聽力容易起伏,進而影響對於聲音感知與學習,因此必須定期追蹤聽力。
2. 可能會有因雙耳聽力不對稱而導致對聲音感知的差異,因而影響聽覺聲源定位。
3. 我們都知道要「聽」再來「說」,然後才是「讀寫」。中耳炎反覆發作的兒童,因為聽力波動、不穩定,常伴隨語言、注意力、行為上發展異常,甚至落後正常兒童的發展。。


所以針對中耳炎的孩童,除了可以耳鏡跟中耳鼓室圖來了解外耳跟中耳的狀況,應加上常規、定期的聽力檢查來了解現階段影響聽力的嚴重程度,以確保孩童的聽力保持在正常範圍。另外,針對特殊的個案,美國聽力學會(AAA)有以下建議:
1. 出生六個月內或之後有中耳炎病史的嬰兒、在日托中心(交叉感染風險高)的嬰兒、已知危險因子(像是唇顎裂、美國人、唐氏症)等,都建議要在確診或篩檢過程中加入聽力、中耳功能、溝通發展等檢查。
2. 接受治療後中耳積水持續三個月的嬰幼兒,應要持續追蹤聽力、中耳鼓室圖檢查、語言發展篩檢。其中未通過的個案,建議要進行更完整的檢查與評估。若有語言發展遲緩或異常的個案,會需要更多自信心的建立及語言治療師的介入。
3. 定期聽力檢查包含氣導、骨導的純音聽檢、語音知覺閾值(SRT)及語音辨識率檢查(SDS)。對於嬰幼兒感知跟表達語言能力做全面篩檢。未通過的個案建議要再轉介其他語言相關的全面評估與治療。
4. 除了有中耳炎且有聽損病史的個案,在學齡前,其餘無明顯症狀的個案也應追蹤聽力。
5. 此外,建議家長們也要同步注意:
(1) 中耳炎發作時會導致聽力下降,需提供其他方式來維持溝通交流(例如:助聽器開啟音量調整鈕功能,以應對聽力變化)。
(2) 留意類似中耳炎發作的聽能動作。(例如:抓耳朵、配戴不適)
(3) 減少教室噪音、提供藍牙或調頻系統(FM)來增加語音放大。

綜上所述,可知嬰幼兒反覆發作的中耳積水、中耳炎相關疾病,可能導致聽損甚至影響語言溝通發展。但家長們也無須過度恐慌,透過上述完善的建議,從聽力學檢查、評估、後續聽能管理等步驟,可以大幅減少此症狀對於發展中的幼童所帶來的影響。
 參考資料:
https://epaper.ntuh.gov.tw/health/201212/child_1.html
Audiologic Guidelines for the Diagnosis & Treatment of Otitis Media in Children

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