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根據《美國老年醫學學會雜誌》最近的一項研究,對於有聽力損失的人來說,使用助聽器可以降低三種常見的老年健康問題(失智,抑鬱和跌倒)的風險。
這項研究增加了將聽力損失與記憶力問題和失智症聯繫起來的不斷發展的研究機構。密西根大學家庭醫學系助理教授,研究學者埃勒姆·馬哈茂迪(Elham Mahmoudi)說:“認知障礙者的聽力下降程度比一般人高得多。”這項新研究還表明,使用助聽器可能有助於延緩某些人的失智症發作。
助聽器與失智症的關聯
該研究發現,被診斷出患有聽力損失的三年內接受助聽器的人與沒有獲得該設備的人相比,其失智,抑鬱和跌倒的發生率更低。
為了獲得這些發現,密西根大學的研究人員調查了2008年至2016年間114,862名有聽力損失的成年人的醫療保險索賠。所有年齡均在66歲以上。
研究人員在診斷出他們的聽力損失後,對他們的保險索賠進行了三年的研究。他們這樣做是為了確定哪些聽力受損的人被處方了助聽器,哪些沒有,以及兩組中的哪些研究對像後來被診斷出患有失智症,抑鬱症或與跌倒相關的損傷。然後,他們比較了助聽器組和非助聽器組之間的差異。
早期的研究發現了什麼
許多先前的研究發現,聽力損失與記憶問題的風險增加有關。
2018年發表於《 JAMA耳鼻咽喉頭頸外科》的一項分析中,研究人員匯總了36項研究的結果,發現與年齡有關的聽力損失與失智、認知能力下降的風險增加有關。(其他先前的研究也將聽力損失與抑鬱和跌倒聯繫在一起。)
參與這項新研究的約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院流行病學助理科學家詹妮弗·迪爾(Jennifer Deal)說,關於使用助聽器是否會延緩或預防失智症的研究較少,但是像這項新研究一樣,近年來發現使用助聽器可降低失智症的風險。
聽力損失如何影響大腦
科學家沒有關於聽力下降對大腦健康的影響的確切答案。Jennifer Deal說,一種理論是當您的聽力受損時,大腦必須付出更多的努力來解碼所吸收的聲音信號,這可能會損害其他大腦功能。
另一個假設是,聽力損失會以可能損害記憶的方式改變大腦的物理結構,並且來自腦成像研究的一些證據支持了這一理論。
聽力損失還可能增加一個人的社會孤立感,因為這種情況使溝通變得更加困難。社會隔離與許多健康問題有關,包括心臟病和阿茲海默症。
聽力損失會導致失智嗎?
既往的研究和新的研究都沒有提供確鑿的證據證明聽力損失是失智的原因。目前尚不清楚究竟是什麼引起了老年失智症或其他類型的失智症。

這項新研究是觀察性的-意味著它僅查看有關現有健康結果的數據,而不是測試助聽器的效果。因此,儘管它發現了一種模式,但無法確定聽力問題實際上會導致失智。
研究人員說,還有許多其他因素可能影響了研究結果。例如,研究人員無法在分析中考慮社會經濟地位。這很重要,因為人們發現,受過更多教育和經濟資源支持的人隨著年齡的增長而出現認知能力下降的可能性較小。
為了使科學家能夠明確地說出聽力下降是失智症的原因,需要進行一項隨機對照試驗,將相似的人群進行比較,其中一些人的聽力損失用助聽器治療,而有些人則沒有。

Jennifer Deal和她的研究小組正在進行一項此類試驗,因此她希望能夠在幾年內回答這個問題。
助聽器的好處
儘管這項新研究發現,對於有聽力損失的人,使用助聽器可以降低失智症的發生風險,但這並不意味著助聽器可以預防失智甚至降低患病風險。
如果沒有隨機對照試驗的結果,現在說還為時過早。
儘管如此,將這些設備用於聽力損失的好處仍然很大。
Jennifer Deal說:“如果有人正在考慮使用助聽器,我們確實知道它應該有助於改善生活質量,並有助於溝通。” “我們確實知道有好處,我們只是不知道認知是否是其中之一。”
如果您有聽力障礙該怎麼辦
如果您發現聽覺有困難-電視經常開得很大聲、要求人們重複講話,或者錯過親自或電話交談的部分內容,請去看醫生。如果是由於耳垢阻塞耳道,感染或鼓膜損壞等問題引起的,則聽力損失可能是可逆的。醫生可以評估您的耳朵是否存在可能干擾身體的潛在問題。
並進行聽力測試。如果您的聽力問題無法解決,您可以找出損害的嚴重程度。聽力專家會告訴您您是否可以從助聽器中受益。
而且,如果您的醫療保健提供者認為助聽器會為您提供幫助,那麼最好早點開始使用該設備,而不要晚點使用。
Jennifer Deal說:“研究表明,越早採用[助聽器],效果越好。”
原文譯自
https://www.washingtonpost.com/health/research-into-the-health-effects-of-hearing-loss-suggests-hearing-aids-might-reduce-dementia-risk/2019/11/15/b9e5a6f4-04b1-11ea-8292-c46ee8cb3dce_story.html

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