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助聽器知多少?
 曾雪靜 聽力師

隨著台灣人口結構的老化,聽力障礙的患者愈來愈多。根據統計,台灣六十五歲以上的人口中,至少有四分之一到六分之一有聽力方面的問題。那究竟什麼樣的人應配戴助聽器?或者助聽器能提供多少幫助?這是沒有一個明確的答案,並且是因人而異,需要從多方面去考慮:

 

第一是聽力障礙的種類。聲音由外耳收集後,傳入中耳加以放大,再傳入內耳,將聲波轉化成電波刺激,經由聽神經傳到聽覺中樞後,並了解其意義。聽力障礙一般依病變的所在分為傳導型、感音型及混合型,以傳導型配戴效果佳。一般來說選擇適合的助聽器後,一方面能幫助理解聲音,也能避免聽神經再退化。

 

第二是要考慮聽力損失的嚴重程度。聽障依程度分成輕度(26-40分貝),中度(41-55分貝)、中重度(56-70)、重度(71~90分貝)及極重度(大於90)。過去的觀念認為輕度的聽障不必戴助聽器,現在因為助聽器科技的進步,個人對生活品質要求的提昇,輕度聽障因為內耳病變較輕,助聽器的效果反而好,而重度聽損因退化厲害,效果較差。現在政府補助成人助聽器的標準門檻設在55分貝三年一次。

 

科技日新月異,助聽器猶如電腦一般,透過晶片的再升級,不但達到省電的效果且功能更強化,使得助聽器愈來愈人性化,能夠符合各種不同聽損的需求。

以下是簡單的介紹:

 

第一、 開放式的通氣設計,改善傳統將耳朵塞住不舒服的感覺,以往聲音總是有距離感,現在可以真正讓原音重現。

 

第二、 助聽器的外型愈變愈小,猶如豆子一般輕巧,不管是自己或他人,幾乎都忘記它的存在。

 

第三、 雙耳助聽器不再是獨立作業,而是猶如我們大腦會相互溝通交換資訊,選擇最有利的聲音放大,使得擾人的噪音下不再影響溝通。

 

第四、 具有藍芽的功能,助聽器從聽覺輔具進化成為無線溝通的介面!將個人連結到廣大的世界,舉凡手機、電視、MP3、電腦、導航系統等等,都可以透過無線方式傳遞訊息,讓使用者的生活更精彩豐富。